Het verhaal van Sameena: van overlever tot ultraloopkampioene

We spraken met powervrouw Sameena van der Mijden, Nederlands kampioen ultralopen op de 100 km (2018), om meer te weten te komen over haar leven, hoe ze werd gedwongen tot prostitutie, maar die haar verleden nooit haar toekomst heeft laten bepalen. (Triggerwaarschuwing: seksueel geweld)

Wie ben jij?

Mijn naam is Sameena van der Mijden. Ik werk als verpleegkundige en ben onlangs mijn eigen adviesbureau begonnen. Maar het belangrijkste in mijn leven is mijn sport: ultrarunning. Ik train elke dag hard om het beste uit mezelf te halen. In het dagelijks leven en in de sport.

Je hebt een ervaring met seksueel geweld. Wil je delen wat er is gebeurd? 

Toen ik 18 jaar oud was, maakte ik moeilijke tijden mee in mijn leven. Er was veel geweld thuis. Mijn broer en moeder hadden elke dag ruzie. In die tijd wilde ik niet thuis zijn. Op een dag werd mijn moeder gearresteerd door de politie en twee dagen vastgezet op het politiebureau. Mijn jongere broer werd naar een pleeggezin gebracht, maar ik kon dat niet omdat ik op mijn 18e als volwassene werd beschouwd. Dus verliet ik het huis voor een paar maanden. Ik sliep op straat of logeerde bij vrienden. Het waren turbulente tijden.

In die periode van mijn leven was ik wanhopig op zoek naar 'een normaal leven'. Op mijn werk ontmoette ik iemand en we begonnen te daten. Hij had echter heel andere bedoelingen met mij. Hij probeerde mijn leven te beheersen. Hij wilde weten waar en met wie ik mijn tijd doorbracht. Hij vertelde me dat hij 23 jaar oud was, maar later kwam ik erachter dat hij eigenlijk 32 was. Hoewel hij me slecht behandelde, gaf hij me een plek waar ik kon wonen en een soort stabiliteit in mijn leven. Na twee maanden werd hij agressiever. Hij werd fysieker en begon me te slaan, maar hij maakte het altijd weer goed. Het was moeilijk voor me om tegen hem in te gaan. Met de arrestatie van mijn moeder voor huiselijk geweld en zonder een vaderfiguur, voelde het alsof ik nergens anders heen kon.

Op een avond nodigde hij twee van zijn vrienden uit. Ik werd verkracht door hem en zijn vrienden terwijl ze me filmden. Daarna gebruikte hij die video om me te chanteren. Hij dreigde de video online te zetten als ik zijn instructies niet opvolgde. Zo dwong hij me twee jaar lang de prostitutie in te gaan.

"Hij schreef zijn naam op mijn lichaam met een mes."
Hoe ben je aan deze afschuwelijke situatie ontsnapt? 

Mijn veiligheid stond echt op het spel. Hij gebruikte zelfs een mes om zijn naam op mijn lichaam te schrijven. Hij zei: "zodat anderen nu kunnen zien dat je van mij bent." Het was echt eng en ik wist dat ik weg moest komen. Ik dacht na over wat ik het hardst nodig had en concludeerde dat ik een veilig huis nodig had. Dus ik ging op zoek en vond een studentenhuis. Uiteindelijk was het de beste keuze die ik ooit heb gemaakt.

In het studentenhuis was ik gewoon Sameena. Niemand kende mijn verhaal als overlevende van seksueel geweld. Ik had mensen om me heen die een gestructureerd leven leidden: naar hun werk, naar school, afspreken met vrienden. Na een tijdje had ik zoiets van: dus dit is normaal. Ik wil dit voor mezelf.

Wat was de impact op je leven en hoe ben je verder gegaan?

Ik moest van jongs af aan voor mezelf zorgen en mijn gevoelens uiten was gewoon iets wat ik nooit deed of leerde. Maar natuurlijk ging ik om met mijn emoties over alles wat er gebeurde. Al die woede en angst. Ik had een manier nodig om dat kwijt te raken. Ik had geen geld. Alleen een rugzak met kleren. Op een dag begon ik gewoon te rennen.

Ik denk dat ik op zoek was naar een manier om te genezen. Om een sterker persoon te worden dan ik was. In die tijd was mijn lichaam zwak door al het geweld, het misbruik en de drugs. Ik heb mijn lichaam jarenlang verwaarloosd en mijn conditie was echt slecht. Ik begon elke dag hard te lopen. Zelfde tijd. Dezelfde routine. Elke dag werd ik een beetje beter. Ik begon me sterker te voelen. Het gaf me zelfvertrouwen en zorgde ervoor dat ik beter voor mezelf ging zorgen.

Uiteindelijk ben je in 2018 Nederlands kampioen ultralopen geworden. Waren die prestaties belangrijk voor je?

Ik denk dat het mooiste aan sport is dat het mensen samenbrengt. Natuurlijk ben ik trots op mijn prestaties, maar eerlijk gezegd zijn titels niet zo belangrijk. Ik heb meer geleerd van de reis om een betere versie van mezelf te worden. Nederig, vriendelijk en met een open geest. Dat is het beste wat het leven je kan geven. 

Wat wil je zeggen tegen andere overlevenden die dit lezen?

Je bent niet alleen! Je hoeft je nergens voor te schamen! Jouw verhaal bepaalt je leven niet. Zoek iemand om mee te praten en doe dingen waarbij je je emoties kunt uiten. Door te sporten, of schilderen, of gewoon wat voor jou werkt.

"We moeten onze verhalen over seksueel geweld blijven delen, zodat we het in de toekomst beter kunnen voorkomen."

Hoe kunnen we overlevenden steunen?

Net als ik schamen veel overlevenden van seksueel geweld zich voor wat er is gebeurd en delen daarom bijna nooit hun verhaal. Ik kan echter uit ervaring vertellen dat het heel belangrijk is om te delen. Het helpt je om je emoties te verwerken en uiteindelijk om verder te gaan. Dus vraag jezelf af: wat zou jij nodig hebben als het jou overkwam? Een belangrijk ding: veroordeel of beschuldig nooit. Luister gewoon en geef ze het gevoel dat het niet hun eigen schuld is.

Kom soms ook terug op het onderwerp. Vraag hoe het nu met hem/haar gaat of verwijs naar het gesprek dat je eerder had. Als nabestaande wil je niet altijd het initiatief nemen omdat je bang bent om anderen lastig te vallen met jouw problemen. Als een vriend(in) erop terugkomt, laat dat echt zien dat hij/zij om je geeft. 

Je hebt een ongelooflijke €42.131 opgehaald voor overlevenden tijdens een ultrarun van 100 km voor Serious Request. Wat was je motivatie?

Ik ben geraakt door mensen die het minder hebben, die door de maatschappij als 'verloren' worden beschouwd. Het leven kan onvergeeflijk zijn. Door deze mensen te laten weten: Ik zie je, ik hoor je, hoop ik dat het een vonk kan ontsteken zodat ze hun eigen demonen kunnen bestrijden.

Het was echt geweldig om deel uit te maken van het Serious Request-team en samen hebben we in totaal 1,4 miljoen euro opgehaald voor overlevenden van mensenhandel. Maar uiteindelijk gaat het niet om het geld. Het gaat om het delen van verhalen en mensen ervan bewust maken dat seksueel geweld en mensenhandel nog steeds voorkomen in de wereld van vandaag. Ik denk dat het ons zal helpen manieren te vinden om het in de toekomst te voorkomen.

Was dat ook de reden om je boek te schrijven? 

Ja, zeker weten! Het was moeilijk om over mijn ervaring te schrijven en het bracht veel pijnlijke herinneringen naar boven. Toch probeer ik met deze autobiografie mijn ervaring voor iets positiefs te gebruiken. Er zijn nog veel jonge meisjes in dezelfde situatie die onze hulp nodig hebben.

Je bent ook je eigen bedrijf begonnen en werkt als consultant op het gebied van mensenhandel, toch?

Toen ik ontsnapte uit mijn wereld van gedwongen prostitutie was ik op zoek naar informatie en mensen die hetzelfde hadden meegemaakt. Maar er was zo weinig beschikbaar. 

Ik begon andere professionals te ontmoeten die te maken hebben met mensenhandel, zoals politieagenten, rechters, advocaten en adviseurs. Met mijn perspectief breng ik iets waardevols aan tafel. Ik volg nu een aanvullende opleiding 'Bestrijding Mensenhandel' (post-HBO), zodat ik mijn persoonlijke ervaringen combineer met theoretische kennis.

Mooie nieuwe tatoeage. Wat betekent het?

Bedankt! Het is een van mijn laatste tatoeages en het staat voor Mensenrechten. Wereldwijd worden mensen getatoeëerd met één letter uit de Verklaring van de Rechten van de Mens. Ik heb de letter P in mijn nek. De eerste letter van het woord bescherming. 

Draag je de invi-armband ook voor bescherming?

Jazeker. Het is een sterk product en het geeft me net dat beetje extra zelfvertrouwen. Vooral als ik hardloop in het bos of nachtdiensten draai.  

Naast de functionaliteiten is het een prachtig product om het gesprek over seksueel geweld op gang te brengen. 

"Met de juiste mentaliteit geloof ik dat je alles kunt doen wat je wilt."

Steun Sameena

Steun Sameena en bestel haar boek nu, of vraag om haar boek in je bestelbon. We voegen een boek gratis toe bij aankoop van je invi armband!
Alleen boek Boek + Armband
Deze site maakt gebruik van cookies om u een betere browse-ervaring te bieden.